Минулого тижня, 16 вересня, в лондоні, після тривалої хвороби пішов з життя один із засновників комп’ютерної індустрії великобританії, людина, що популяризувала персональні комп’ютери, що зробила їх доступними для кожного — клайв сінклер, творець домашнього комп’ютера zx spectrum. Знаменитому британському бізнесмену і інженеру в липні виповнився 81 рік, а про смерть сінклера повідомила його дочка.

Великий винахідник почав свою діяльність в далекому 1961 році, заснувавши першу фірму sinclair radionics, що виробляла калькулятори, радіоприймачі та інші високотехнологічні пристрої. Надалі, в 1973 році, була створена компанія sinclair research, яка і випустила на початку 1980 року домашній комп’ютер zx spectrum, що поставлявся на ринок як в зібраному варіанті, так і у вигляді своєрідного конструктора, що дозволяє ентузіастам самостійно проводити збірку, попутно вивчаючи конструкцію комп’ютера. Модель zx spectrum стала першим комп’ютером в англії, ціна якого не перевищувала 100 фунтів.

Вже через рік після успіху zx spectrum англійський інженер виводить на ринок наступну модифікацію комп’ютера під маркою sinclair zx81. Цей персональний домашній комп’ютер продавався за ціною 69,9 фунтів в готовому вигляді і по 49,9 фунтів у вигляді комплекту для самостійної збірки. В результаті персональний комп’ютер сінклера став не тільки найбільш продаваним в англії (400 тисяч штук), але і першим комп’ютером в світі, ціна якого не перевищувала 100 доларів. Модель sinclair zx spectrum 1982 року була продана вже тиражем більше мільйона штук, а самому сінклеру за клопотанням маргарет тетчер в 1983 році було присвоєно лицарське звання.

Компанії сінклера спонсорували безліч цікавих винаходів, деякі з яких значно випередили свій час. Так портативний кишеньковий плоский телевізор, який розроблявся в далеких 70-х роках минулого століття, став прообразом для сучасних смартфонів. Велике значення сінклер приділяв розробці електричного транспорту, але презентований в 1985 році електровеломобіль sinclair c5 з автономним радіусом пробігу до 32 км не здійснив революції в автомобілебудуванні. Знадобилося ще кілька десятиліть для появи перших електромобілів, здатних скласти реальну конкуренцію всемогутньому двс.

Сам сінклер після кількох комерційних невдач пішов з комп’ютерної промисловості, але продовжив розробку оригінальних ідей. У 2004 році він представив компактний складаний велосипед a-bike. Ставлення з комп’ютерами та інтернетом у винахідника були неоднозначними. У деяких інтерв’ю творець першого недорогого персонального комп’ютера заявляв, що інтернет «дратує», і він не користується електронною поштою. Сінклер також не використовував калькулятор і всі розрахунки робив по-старому за допомогою логарифмічної лінійки.

В даний час з’явилися спроби реанімувати проект zx spectrum, і в 2015 році комп’ютер випустили під виглядом компактної ігрової консолі vega. Однак час spectrum вже пішов, і проект зазнав невдачі.