Швейцарський стартап climeworks запустив в роботу першу найпотужнішу в світі установку по прямій відкачці вуглекислого газу з атмосфери землі. Установка на даний момент дозволяє видалити з повітря до 4 тисяч тонн вуглекислого газу на рік, що еквівалентно вихлопу 790 автомобілів. Працює установка в геотермальному парку південної ісландії.

У плани стартапу climeworks входить видалення із земної атмосфери до 300 млн тонн вуглекислого газу, що становить майже один відсоток від усіх викидів, що генеруються земною промисловістю (глобальні викиди вуглекислого газу в 2020 році склали 31,5 млрд тонн). Потужність першої установки ліквідує всього 1% від річних викидів однієї теплостанції, що працює на вугіллі. Вже до 2030 року стартап climeworks планує видобувати з повітря до 500 тисяч тонн со2 на рік.

Техпроцес з видалення со2 з атмосфери полягає в фільтрації повітря, змішуванні його зі спеціальним розчином carbfix і подальшої його відправки в підземні сховища. У climeworks запевняють, що віддалений вуглекислий газ «більше ніколи не сприятиме глобальному потеплінню». Підземних сховищ в одній ісландії достатньо для зберігання тисяч мільярдів тонн вуглекислого газу.

Фінансування проекту здійснюватиметься за рахунок продажу квот на викиди, ціна яких становить 600 доларів для великих компаній і 1200 доларів для молодих стартапів. Вже до 2030 року стартап сподівається знизити компенсацію за викиди до 300 доларів. Проект викликає багато питань у екологічних служб, які підозрюють, що стартап буде просто займатися перепродажем квот.